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Homenaje a Eileen O’Shaughnessy: la esposa ignorada de Orwell

La pareja Orwell son parte de la historia del Hotel Continental

George Orwell y su esposa Eileen O’Shaughnessy forman parte de nuestra historia. Son ilustres huéspedes del Hotel Continental Barcelona.

Llegaron por primera vez en diciembre de 1936, justo cuando se inició la Guerra Civil Española (1936-1939).

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¿Por qué la pareja de Orwell elige el Hotel Continental?

En aquel entonces, nuestro Hotel ocupaba todo el edificio de La Rambla 140 y probablemente nos eligió por encontrarnos en Las Ramblas tocando a Plaza Catalunya, dos lugares que visitaba frecuentemente y que le entusiasmaban. Así lo explica en su libro “Homenaje a Catalunya”, cuya primera edición fue publicada en 1938.

Durante la guerra, el Hotel Continental fue colectivizado y convertido en sede del gobierno local. La primera impresión de Orwel, tal y como relata en su obra, fue especialmente triunfal:

“El aspecto de Barcelona resultaba sorprendente e irresistible. Era la primera vez en mi vida que estaba en una ciudad donde la clase trabajadora tenía el mando.

Casi todos los edificios estaban en poder de los obreros y cubiertos con banderas rojas o rojinegras; en todas las paredes había hoces, martillos y las iniciales de los partidos revolucionarios. […] A lo largo de las Ramblas, la ancha arteria del centro de la ciudad por donde circulaba un río interminable de gente, los altavoces atronaban las canciones revolucionarias durante todo el día y hasta bien entrada la noche.”

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“Homenaje a Cataluña” escrito desde el Hotel Continental Barcelona

Fue precisamente en el Hotel Continental donde Orwell escribió gran parte de este “Homenaje a Cataluña”. Un relato personal sobre su experiencia durante la Guerra Civil española, escrito en primera persona.

Orwell sirvió tanto como soldado raso como oficial en partes de Cataluña y Aragón desde diciembre de 1936 hasta junio de 1937.

En mayo de 1937, el partido político en el que militaba, el POUM, un partido comunista antiestalinista, fue declarado ilegal y se vio forzado a huir o a enfrentarse al encarcelamiento.

Así fue como en la madrugada del 23 de junio de 1937 Eileen y George se marcharon del Continental escapando de Barcelona.

Orwell recibió la visita de JF Kennedy e Indira Gandhi en el Hotel Continental

Es interesante señalar que durante su estancia con nosotros, el matrimonio Orwell recibió la visita de dos jóvenes estudiantes de 21 años que acudieron a Barcelona para conocer mejor la situación política que se vivía en España y en Europa.

Recordemos que ya se estaban tejiendo algunos de las causas que derivaron en la Segundo Guerra Mundial. Se trata de dos personajes que, años más tarde, conseguirían las posiciones más altas en política en sus respectivos países: se trata de la hija de Nerhu, Indira Gandhi, y del hijo del embajador de los EEUU en Inglaterra, John F. Kennedy, futuro presidente de los Estados Unidos.

Homenaje a la esposa de Orwell: Eileen O’Shaughnessy

En esta publicación queremos rendir homenaje a su mujer, Eileen O’Shaughnessy, quien la historia ha invisibilizado y cuyo papel fue primordial para la obra y legado de George Orwell.

“Ahora”, le dijo George a un amigo la noche que conoció a Eileen O’Shaughnessy, “esa es la clase de chica con la que me gustaría casarme”.

El año anterior, Eileen había publicado un poema futurista llamado “Fin del siglo, 1984.” Más tarde, George nombraría su mejor obra, 1984, en homenaje a la memoria de Eileen.

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La primera biografía de Eilleen publicada por Sylvia Topp

“Eileen: The Making of Orwell” es la primera biografía de Eileen Orwell escrita por Sylvia Topp. Una enamorada de Orwell que quiso conocer el perfil y la vida de la mujer que había elegido.

Una historia jamás antes contada de la vida de la primera esposa de George Orwell, una mujer que le dio forma, apoyó e incluso le salvó la vida.

El libro es una imagen viva del bohemismo “la prosa modernista”, la pobreza, el compromiso político y la libertad sexual en los años 30 y 40, con un arrebato de tristeza.

Una conmovedora historia que ofrece una perspectiva completamente nueva sobre el propio Orwell.

Eileen fue una mujer extraordinaria, cuyo matrimonio de nueve años con Orwell transcurrió desde un pequeño pueblo donde cultivaban verduras y cuidaban sus propias cabras y pollos, a vivir juntos los peligros de la Guerra Civil Española, a cuidar a George en Marruecos después de un grave ataque de sangrado tuberculoso, y a escapar por poco de la destrucción de su apartamento en Londres en la Segunda Guerra Mundial.

Juntos adoptaron un bebé cuando se hizo evidente que no podían tener su propio hijo.
Ambos fallecieron a muy temprana edad, Eileen con 39 años durante una operación y Orwell con 47 años de tuberculosis.

Sin duda su unión ha dado lugar a una de las mejores obras la literatura inglesa del siglo XX.

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Más información y detalles?

Si quiere conocer más información le recomendamos visitar en nuestro blog:

“George Orwell en Hotel Continental Barcelona”
“George Orwell, Homenaje a Cataluña y el Hotel Continental”

Y el interesante video de presentación de “Eileen: The Making of Orwell” escrito por Sylvia Topp con imágenes inéditas.

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